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The Benefits of Engaging the Hispanic Media, Community as a PIO​

Posted By Administration, Thursday, August 6, 2020

The Benefits of Engaging the Hispanic Media, Community as a PIO
Bethzaida Garcia

February 5, 2020

This is the latest in a series of posts from graduates of FEMA’s Master Public Information Officer course, sharing their research into key communications topics in partnership with NAGC.

 

America is a country built on diverse cultural and ethnic backgrounds. Hispanics now make up the largest ethnic or racial minority, according to the United States Census Bureau with a population as of 2017 of 58.9 million. As government communicators and public information officers, we need to adapt to those changes and embrace them.  

 

With the increase of natural and human made tragedies that we are facing, such as hurricanes and mass casualty shootings, it is important for PIOs to use all the media outlets and methods of communication available to get important information to all segments of our communitiesAfter reviewing research papers about Spanish language journalism and how to reach out to Hispanic communitiesit is clear that we have many opportunities to improve our work. 

Engaging the Hispanic community through social media and Hispanic media outlets can create strong allies in disseminating safety messaging during emergencies. Understanding Hispanic culture, including communication models, authority, religiosity and interests, and then taking it into consideration as part of our outreach will improve our ability to connect. 

Past research shows that although Hispanics consume every media type, they seem to have a special attraction to radio and television. More recent indicators show that those patterns are changing, and that social media is getting most of this community’s attention.  staggering 67% of Hispanics indicate a preference for social media among other outlets

Even so, social media should not be our only channel for reaching this community.  We should also include in our tools to disseminate our message local newspapers, TV and radio. According to Covarrubias (2016), the great majority of Spanish-language media outlets in the U.S. are distributed for free and are funded by advertising. These publications tend to highlight positive news from the Hispanic community and avoid perpetuating negative stereotypes, focusing on relevant stories. Those publications’ resulting relevance and reputations in the Hispanic community is a plus for us when we need to share important information and we should use every advantage we have available. 

 

The research proved that public information officers are adapting to the changes in demographics showed by the United States Census Bureauand considering or adopting new policies to cover all their citizens in case of an emergency. I was happy to see that around the United States,whether in a small town with about 100 Hispanics or a large city with 500,000, PIOsare proactive and engaging with local Spanish speaking media.

Times are changing and we are changing too. By adapting to the needs of our diverse communities we provide better service to everyone. PIOs are driving inclusion because we know that lives are at risk and we don’t want to lose even one life because of a lack of information. We are committed to our communities and to our duty to disseminate the right message, to the right people, at the right time. 

 

Important Steps to follow
1. Make an effort to understand Hispanic culture and the particular needs of the Hispanic community, including values, authority models and religiosity.

2. Recognize the preferred communication models among Hispanics, which is a key consideration for getting our message across. 
3. Adapt communication approaches to meet those needs.

 

Bethzaida Garcia is a public relations coordinator for the Osceola County (Florida) Sheriff’s Office. She has a master’s degree in counseling from Ana G. Mendez University and a bachelor’s degree in social work, psychology and education from Turabo University.

 

Los beneficios de incluir a los medios hispanos y a la comunidad hispana en PIO

Bethzaida García

 

Debido al aumento de hispanos en todo el país y según la Oficina del Censo de los Estados Unidos en el 2017, la población hispana en los Estados Unidos es 58.9 millioneshaciendo de este grupo la minoría étnica o racial más grande que hace que nuestro campo necesite adaptarse y aceptar esos cambios.  Con el aumento de tragedias naturales y humanas a las que nos enfrentamos es importante utilizar todos los medios de comunicación y métodos de comunicación disponibles para obtener esta información en todas nuestras comunidades, incluyendo los hispanos. 

 

Después de revisar los trabajos de investigación en español sobre periodismos y cómo llegar a las comunidades hispanas y los resultados de la encuesta es claramente entender que el incluir a la comunidad hispana a través de las redes sociales y los medios de comunicación hispanos pueden convertirse en nuestro aliado número uno para difundir nuestro mensaje a través de esta comunidad durante las emergencias. Tomar en consideración y conocer las necesidades y la cultura de los hispanos siempre nos ayudará a llegar a ellos. Comprender los modelos de comunicación entre los hispanos, sus valores culturales, la autoridad, sus creencias e intereses será una clave para transmitir nuestro mensaje.   

 

Investigaciones anteriores muestran que, aunque los hispanos consumen todos los tipos de medios, parecen tener una atracción especial por la radio y la televisión, pero la encuesta realizada nos muestra que los tiempos están cambiando y que las redes sociales están recibiendo la mayor parte de la atención de esta comunidad. Con un asombroso 67% de personas que prefieren las redes sociales entre otros medios de comunicación, estableciendo claramente nuestro camino para llegar directamente a esta comunidad. 

 

Esto nos dio una visión sorprendente, pero no sólo debemos centrarnos en los medios de comunicación social también debemos incluir en nuestras herramientas para difundir nuestro mensaje; periódicos locales, televisión y radio.  Según Covarrubias (2016), la gran mayoría de los medios de comunicación en español en los EE.UU. se distribuyen de forma gratuita y están financiados por la publicidad y destacando noticias positivas de la comunidad hispana y evitan perpetuar estereotipos negativos, centrándose en historias relevantes. Esto es una ventaja para nosotros y debemos usar todo lo que tenemos disponible. La investigación demostró que los PIO se están adaptando a los cambios demográficos mostrados por la Oficina del Censo de los Estados Unidos y considerando adaptar nuevas políticas para cubrir a todos sus ciudadanos en caso de emergencia.  

 

Me alegró ver que alrededor de eventos en los Estados Unidos así sea en un pueblo pequeño con 100 hispanos o 500,000 todos eran proactivos y se relacionaban con los medios locales de habla hispana. También el hecho de que los hispanos prefirieran las redes sociales entre todos los demás medios de comunicación era esclarecedor. Este hecho nos da un paso adelante a la hora de comunicarnos con la comunidad hispana.  

 

Los tiempos están cambiando y nosotros también. Estamos acomodándonos y modificando a las necesidades de nuestra diversa comunidad. Los PIO se están adaptando y se están volviendo inclusivos porque sabemos que las vidas están en riesgo y no queremos perder ni siquiera una vida por falta de información, estamos comprometidos con nuestras comunidades y con nuestra línea y deber de PIO para difundir el mensaje correcto, a las personas correctas, en el momento correcto.  

 

Pasos importantes a seguir

1. El tomar en consideración y conocer las necesidades y la cultura de los hispanos siempre nos ayudará a llegar a ellos. 

2. Comprender los modelos de comunicación entre los hispanos, sus valores culturales, la autoridad, la religión y el interés será una clave para transmitir nuestro mensaje.   

3. Acomodar y modificar las necesidades de su comunidad

 

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